Interview du Sous-Secrétaire d’Etat Adjoint Joshua Harris à Alger

Interview du Sous-Secrétaire d’Etat Adjoint Joshua Harris à Alger
Le 9 décembre 2023 
Déclaration préliminaire :

Je suis heureux d’avoir des consultations avec nos partenaires algériens sur un large éventail de défis auxquels nous sommes confrontés dans la région. En particulier, les États-Unis sont très concentrés sur la réussite du processus de l’ONU au Sahara occidental. Nous estimons qu’il est très urgent de permettre à l’Envoyé personnel De Mistura de progresser sans plus tarder. L’escalade sur le terrain et l’intensification du conflit militaire sont assez alarmantes et nous éloigneront encore plus de la solution politique dont nous avons désespérément besoin. Notre position est claire et très connue auprès du gouvernement algérien et des autres. En même temps, il n’existe pas de raccourci et la paix ne peut être imposée de l’extérieur. La seule solution durable est un processus des Nations Unies qui permette aux personnes vivant au Sahara occidental de réfléchir à un apport significatif concernant leur avenir. La voix de l’Algérie est tellement cruciale dans son soutien au processus de l’ONU, que j’attends avec impatience d’écouter nos amis algériens nous dire comment ils voient la situation et comment, ensemble, nous pouvons créer les conditions permettant au processus de l’ONU d’avancer.

En même temps, nous vivons un moment de pression incroyable dans la région du Moyen-Orient, compte tenu des événements en Israël et à Gaza. Il est urgent de répondre aux besoins humanitaires des Palestiniens et de garantir la protection des civils. Mon gouvernement déploie des efforts intenses pour prévenir un conflit régional plus large. L’Algérie a une voix importante dans l’élaboration de cette discussion.  J’attends avec impatience d’écouter nos partenaires algériens et d’entendre leur point de vue sur les événements de Gaza et l’importance de créer un paysage post-conflit plus durable.

Question : Quelle est l’évolution de la position des États-Unis concernant la colonisation du Sahara occidental par les Marocains ? Les États-Unis reconnaissent-ils l’autodétermination du peuple sahraoui comme base d’une solution politique finale ?

Les États-Unis souhaitent une solution politique durable et digne au Sahara occidental. Nous envisageons sérieusement d’utiliser notre influence pour permettre le succès du processus politique de l’ONU.  Une résolution sous l’égide de l’ONU se fait attendre depuis longtemps. Les envoyés spéciaux précédents de l’ONU ont essayé de nombreuses voies différentes, mais malheureusement jusqu’à présent, ces efforts n’ont pas abouti.

Le Conseil de sécurité de l’ONU est clair sur le fait que le processus doit refléter un esprit de réalisme et de compromis quant à la situation actuelle sur le terrain.

En outre, l’escalade militaire est très dangereuse, surtout en cette période de forte pression dans la région, avec les événements en Israël et à Gaza et les tentatives alarmantes des groupes Houthis de créer un conflit régional plus large. Cela ne fait qu’accentuer encore davantage le danger d’une escalade militaire au Sahara occidental.

Nous nous efforçons donc de faire tout ce qui est en notre pouvoir, y compris avec nos amis et partenaires algériens, pour permettre au processus des Nations Unies de réussir. Comme vous l’avez également vu, l’ambassadeur Aubin a récemment pris part à une visite de donateurs des Nations Unies à Tindouf pour se concentrer sur la réponse internationale à la situation humanitaire. Les États-Unis sont fiers d’être le plus grand contributeur à l’aide humanitaire à Tindouf. La seule solution à cette urgence humanitaire est une solution politique, et c’est ce que nous essayons de réaliser.

Question : Si les États-Unis soutiennent l’envoyé spécial du secrétaire général des Nations Unies Staffan de Mistura et sa mission d’organiser un référendum, cela contredit le soutien à la position marocaine, que les États-Unis qualifient de crédible et réaliste. Les États-Unis ont-ils changé de position ?

J’apprécie beaucoup cette question importante. Permettez-moi de vous expliquer avec précision : les États-Unis considèrent la proposition d’autonomie du Maroc comme sérieuse, crédible et réaliste, et comme une approche potentielle pour satisfaire les aspirations du peuple du Sahara occidental. La paix ne peut être imposée par un acteur extérieur. C’est là qu’intervient l’envoyé personnel, M. De Mistura, et à quel point le processus politique de l’ONU est crucial pour parvenir à un résultat durable. Il faut que l’envoyé personnel réussisse. Je suis donc revenu en Algérie pour avoir une nouvelle série de consultations avec nos partenaires algériens sur les mesures pratiques à prendre pour un processus politique réussi à l’ONU. 

Question : L’Algérie soutient le peuple sahraoui, mais l’Algérie a clairement indiqué qu’elle n’était pas partie prenante au conflit et que seule l’autodétermination pouvait résoudre le problème. La reprise actuelle du conflit armé a-t-elle été précipitée par un manque de soutien à l’autodétermination du peuple sahraoui ?

Depuis la rupture du cessez-le-feu en 2020, le retour aux actions militaires est extrêmement préoccupant et rend la situation encore plus compliquée. Mon gouvernement est très préoccupé par les activités militaires qui nous éloignent davantage du processus politique.

Nous considérons que cibler tout civil est totalement inacceptable. Il est donc plus que jamais urgent de mettre en place un processus politique pour empêcher un nouveau bouleversement. Les États-Unis sont très concentrés sur la création de conditions permettant au processus politique de finalement aboutir à une mobilité. 

Question : En fait, il existe deux solutions politiques : l’indépendance ou l’autonomie. Allez-vous discuter avec vos partenaires algériens d’une éventuelle troisième solution alternative ?

La créativité, le pragmatisme et le réalisme sont de mise. Les efforts du même type qui ont conduit à l’échec des processus politiques au cours des années passées ne produiront probablement pas de résultats. C’est pourquoi le Conseil de sécurité a parlé très clairement de la nécessité de créer un esprit de réalisme et de compromis et de l’importance pour toutes les parties concernées d’élargir leurs positions.

Question : Et concernant l’Envoyé spécial des Nations Unies Staffan de Mistura, quel pouvoir peut-il avoir si la MINURSO n’est même pas entrée dans les territoires occupés parce que le Maroc empêche la MINURSO d’opérer dans cette région ?

En octobre, le Conseil de sécurité de l’ONU a fait une déclaration ferme de soutien à M. De Mistura et à l’intensification de son processus politique. Les États-Unis sont le porte-plume du dossier du Sahara occidental au Conseil de sécurité des Nations Unies, il était donc important pour nous de voir une déclaration aussi claire sans aucune opposition au Conseil de sécurité. Le Conseil de sécurité, dans sa résolution d’octobre, a également exprimé un soutien sans réserve à la MINURSO et au travail vital qu’elle entreprend. Ces derniers mois, la MINURSO a pris des mesures importantes sous la direction du Représentant spécial Ivanko pour garantir qu’elle soit en mesure de maintenir ses sites et de remplir son mandat. De mon point de vue, la MINURSO apporte chaque jour une contribution importante.

Question : Quelle est la position américaine sur les violations marocaines des droits de l’homme, y compris la détention et la torture au Sahara occidental ? 

Les États-Unis considèrent les droits de l’homme comme un élément fondamental de la sécurité nationale. Il est très important pour nous, dans nos relations à travers le monde, d’avoir une conversation sur l’importance des droits de l’homme. Sur la question du Sahara occidental, la question est de savoir ce qui nous rapprochera de notre objectif d’un processus politique réussi à l’ONU qui créerait, après tant de temps, une solution réellement durable.

Question : Comment voyez-vous la décision de l’Algérie de faire venir en Algérie le rapporteur spécial de l’ONU sur les défenseurs des droits de l’homme ?

Le gouvernement algérien a accueilli ces derniers jours le Rapporteur spécial des Nations Unies sur les défenseurs des droits de l’homme pour avoir une série de conversations importantes et transparentes sur les domaines dans lesquels des progrès doivent être réalisés. C’est une étape clé. Il est très important que l’Algérie soit prête à avoir ce type de discussions pour entendre les Nations Unies parler des progrès réalisés et, franchement, de ce qui nécessite plus d’attention sur le front des droits de l’homme.

Nous avons eu la chance d’avoir également de très bonnes discussions sur les droits de l’homme entre les États-Unis et le gouvernement algérien. Nous souhaitons en savoir plus sur la situation et faire part de nos réflexions et évaluations sur ce qui nécessite une attention particulière et ce qui pourrait créer un paysage des droits de l’homme plus fort, y compris ici en Algérie. Un aspect important de cela concerne le rôle essentiel des journalistes, car il est essentiel d’avoir des citoyens informés.

Nous apportons beaucoup d’humilité à ces discussions, reconnaissant également les défis en matière de droits de l’homme dans notre propre pays. Nous avons beaucoup de choses sur lesquelles nous devons travailler. Nous allons continuer à avoir des discussions sur les pratiques de détention, la liberté d’expression et le rôle vital que jouent les journalistes.

Question : Considérez-vous l’Algérie comme un véritable ami et partenaire ?

Je considère absolument l’Algérie comme un partenaire des États-Unis. Nous avons un dialogue ouvert sur la promotion de la sécurité et de la prospérité régionales sur de nombreux dossiers différents. En octobre, nous avons organisé un dialogue stratégique entre les États-Unis et l’Algérie pour discuter de la manière dont nous pourrons soutenir le désir du peuple libyen d’avoir des élections et relever les défis considérables de l’insécurité au Sahel, y compris le rétablissement d’une gouvernance constitutionnelle au Niger. Nous avons également parlé de comment intensifier notre coopération économique et travailler à l’établissement d’une liaison aérienne directe entre l’Algérie et les États-Unis. Nous entretenons un dialogue actif et une coopération approfondie en matière de sécurité et de lutte contre le terrorisme. Nous avons reçu cette semaine à Washington une délégation algérienne pour un dialogue militaire conjoint au Pentagone.

Un véritable partenariat repose sur des perspectives honnêtes. L’Algérie nous fait part de ses idées et nous en bénéficions. Cela ne veut pas dire que nous sommes toujours d’accord. Je dirais également qu’il y a des problèmes urgents depuis le 7 octobre en Israël et à Gaza, ce qui constitue également une partie importante de notre conversation avec l’Algérie. Il existe une grande convergence de vues sur l’urgence de répondre à la situation humanitaire à Gaza, en veillant à ce que la nourriture, les médicaments, l’eau et le carburant dont ils ont cruellement besoin parviennent aux Palestiniens qui souffrent énormément. Il y a également convergence sur l’urgence des prochaines étapes politiques visant à examiner l’environnement post-conflit, telles que les mesures pratiques nécessaires pour parvenir à [l’établissement] d’un État palestinien, des circonstances réelles dans lesquelles les Palestiniens et les Israéliens peuvent vivre ensemble avec des mesures égales de sécurité, de liberté et de prospérité.

Enfin, je dirai que nous apprécions énormément le travail que l’ambassadeur Aubin et notre équipe, ici à l’ambassade d’Algérie, accomplissent chaque jour pour avoir ces discussions qui nous permettent de comprendre le point de vue de l’Algérie sur tous ces dossiers et d’engager nos pays sur la voie d’une coopération de plus en plus étroite.

Question : Les États-Unis soutiennent-ils le statu quo dans la région, tant au Sahara occidental que dans le conflit palestinien ? Le plan d’autonomie est déjà établi de facto au Sahara occidental. Les États-Unis expriment leur soutien à une solution à deux États pour le conflit palestinien, mais vous n’avez jamais dénoncé les massacres perpétrés par les Israéliens. L’urgence est bien d’arrêter le conflit, pas d’organiser la distribution de l’aide humanitaire à la population de Gaza.

Le secrétaire Blinken a effectué de nombreuses visites dans la région depuis le 7 octobre. À tous les niveaux de mon gouvernement, jusqu’au président Biden, nous sommes en communication constante avec les Israéliens, leur indiquant très clairement que la manière dont Israël se comporte est très importante. Cela signifie veiller à ce que les civils soient protégés et à ce qu’il n’y ait pas de nouveaux déplacements forcés de Palestiniens hors de leurs foyers.

Mon gouvernement a eu un certain nombre de discussions avec des partenaires de la région sur certains principes de base, selon lesquels l’avenir des Palestiniens doit être chez eux, à Gaza et en Cisjordanie. Au-delà du conflit actuel, il ne peut y avoir d’occupation. En même temps, il ne peut y avoir de circonstances dans lesquelles des attaques terroristes contre Israël, comme celles du 7 octobre, puissent se reproduire.

Un autre principe important pour nous est qu’une Autorité palestinienne revitalisée a un rôle absolument vital à jouer en Cisjordanie et à Gaza.

Question : Pourquoi les États-Unis permettent-ils à Israël de tuer ? Pourquoi finance-t-il la guerre contre Gaza, qui a fait 20 000 morts, dont des milliers d’enfants et de femmes ?

Je tiens à vous assurer que nous pleurons chaque vie perdue. Les pertes en vies humaines auxquelles nous assistons sont horribles. Je suis un diplomate américain et je suis aussi un père, un frère et un fils, comme vous. Sur le plan humain, la violence et les pertes de vies humaines auxquelles nous assistons sont tragiques et horribles. Nous pleurons pour ça, et nous pleurons les palestiniens dont les vies ont été écourtées, absolument.

Nous disons très clairement qu’Israël n’a pas seulement le droit, mais aussi l’obligation, de se défendre face au terrorisme. Mais la manière dont la campagne est menée est très importante. Nous avons clairement dit qu’il fallait prendre des mesures significatives pour garantir la protection des civils. Les civils palestiniens ne sont pas responsables des horribles actions du 7 octobre. Les civils doivent être protégés. Il ne peut y avoir de déplacement, de déplacement forcé de civils de leurs foyers.

Question : Les États-Unis ont diffusé de la propagande anti-russe dans le cadre de la guerre contre l’Ukraine, mais lorsqu’il s’agit des Palestiniens qui meurent par centaines chaque jour, rien ne se passe. Pourquoi n’utilisez-vous pas les mêmes mots à propos d’Israël que vous utilisez à propos de la Russie ?

Des mesures très pratiques sont nécessaires pour mettre en œuvre une solution à deux États, dans laquelle Israéliens et Palestiniens vivent côte à côte dans la paix et la liberté.

C’est en partie la raison pour laquelle je suis venu aujourd’hui, pour avoir une conversation avec nos partenaires algériens et pour entendre le point de vue de l’Algérie sur comment nous envisageons, au-delà du conflit actuel, notre objectif commun qui est de permettre la création d’un État palestinien.

Je suis également tout à fait d’accord avec vous sur le caractère alarmant de la violence. En ce qui concerne la violence en Cisjordanie ; il y a quelques jours à peine, le secrétaire d’État Blinken a annoncé des mesures en réponse aux violences totalement inacceptables qui y règnent. Il faut que les responsables du terrorisme extrémiste des colons en Cisjordanie rendent des comptes. Mon gouvernement a pris des mesures pour restreindre l’éligibilité aux visas américains, ce qui constitue une mesure pratique contre le cycle alarmant de violence.

Question : Vous étiez ici en septembre et c’est votre deuxième visite. Il y a 15 jours, votre collègue Todd Robinson est venu en Algérie. Le directeur de la CIA, William Burns, a eu un entretien téléphonique avec le Général Chanegriha en septembre. En août, Attaf a rencontré Antony Blinken à Washington et hier les deux parties ont conclu un dialogue militaire conjoint avec une table ronde avec des entreprises spécialisées dans l’industrie de la défense. Cela signifie-t-il que les États-Unis ont finalement décidé de vendre du matériel de défense à l’Algérie ? Y a-t-il eu une intensification des relations entre les États-Unis et l’Algérie ? Les États-Unis ont-ils senti que la Russie se retirait de sa position antérieure et souhaitaient-ils se rapprocher de l’Algérie en raison de son leadership régional ?

Nous prenons de nombreuses mesures ensemble afin d’élargir les discussions entre l’Algérie et les États-Unis. Nous avons été très heureux d’accueillir le ministre des Affaires étrangères Attaf à Washington en août pour une rencontre positive avec le secrétaire d’Etat Blinken. Nous avons eu un dialogue stratégique. Il s’agit d’une relation importante pour nous et il y a beaucoup de choses à dire. Par exemple, ce dont nous parlons aujourd’hui. L’importance cruciale d’avancer sur le Sahara occidental et le processus de l’ONU. Répondre à l’urgence de la situation en Israël et à Gaza. Les défis de l’instabilité au Sahel et au Niger, par exemple.

Nous abordons ce dialogue dans un profond respect pour la souveraineté de l’Algérie. Comme tout pays, l’Algérie prendra ses propres décisions quant au type de relations qu’elle souhaite, y compris avec les États-Unis.

Un pays comme l’Algérie, partenaire des États-Unis, a toute une gamme de choix quant au type de relations qu’il souhaite entretenir ; politiquement, dans le secteur de l’énergie, en matière de coopération en matière de défense. Vous avez évoqué l’industrie de défense : il est important que l’Algérie ait des choix. Nous sommes très ouverts à ce que l’Algérie nous dise ce dont elle a besoin pour sa défense nationale. Nous sommes tout à fait disposés à avoir une conversation entre nos militaires. Si l’industrie américaine pouvait faire partie de la réponse permettant de garantir que l’Algérie dispose de ce dont elle a besoin pour se défendre, nous souhaitons bien sûr participer à cette conversation.

Ce qu’offrent les États-Unis est percutant en termes de coopération économique, commerciale et énergétique, où nous franchissons des étapes importantes ensemble.  Il existe une coopération commerciale significative entre Air Algérie et Boeing.  L’Algérie va prendre ses propres décisions sur ce qui est dans son intérêt.

Question : Il existe une proposition visant à créer une liaison terrestre entre les Émirats arabes unis, l’Arabie saoudite et la Jordanie jusqu’à Jaffa. Un journal israélien l’a rapporté. Pouvez-vous confirmer cela ?

Dans la région, nous voyons actuellement apparaître deux visions fondamentalement différentes. L’une de ces visions est la voie d’une intégration plus étroite et d’une plus grande coopération économique, notamment par le biais du commerce, des investissements et des infrastructures. Malheureusement, l’autre vision est celle du désordre et de la manipulation par des acteurs extérieurs qui tentent de déclencher le chaos. Évidemment, les détails comptent beaucoup et les détails sont compliqués. Il existe un choix fondamental quant à la voie que la région souhaite suivre dans cet environnement. Je pense que la voie de l’intégration et d’une coopération plus étroite reste une voie très importante et incontournable.

Question : Pourriez-vous confirmer la création d’une puissance commune pour protéger les navires en mer Rouge contre les attaques des Houthis ?

Surtout depuis le 7 octobre, nous voyons certains acteurs de la région tenter de profiter de la situation actuelle pour créer un conflit régional plus large. Y compris ce que fait l’Iran par l’intermédiaire de groupes mandataires dans la région.

Les mesures prises par les États-Unis ont été, à notre avis, très mesurées. Nous ne cherchons pas l’escalade. En même temps, nous allons nous défendre.

Nous nous efforçons d’empêcher un conflit régional plus large.

Question : Comment voyez-vous l’avenir des relations américano-algériennes ?

Nous souhaitons sérieusement développer davantage cette relation, comme l’Ambassadeur Aubin et l’équipe ici à l’Ambassade d’Alger le font chaque jour pour rendre cela spécifique, réel et concret. Il y a énormément de choses dont nous devons parler. Nous n’hésiterons pas à partager le point de vue américain, tout comme nous attendons de nos amis algériens qu’ils soient honnêtes et directs avec nous.